Una fórmula para la felicidad, la mejor fórmula para lactantes.

Una fórmula para la felicidad, la mejor fórmula para lactantes.

Arthur C. Brooks

FELICIDAD tradicionalmente se ha considerado una cosa difícil de alcanzar y evanescente. Para algunos, incluso tratando de lograr es un ejercicio de futilidad. Se ha dicho que “la felicidad es como una mariposa que, cuando está perseguida, está siempre más allá de nuestro alcance, pero si usted se sienta reservado, puede posarse sobre ti.”

Los científicos sociales han llamado la mariposa. Después de 40 años de investigación, que atribuyen la felicidad de tres fuentes principales: genes, acontecimientos y valores. Armado con este conocimiento y unas cuantas reglas sencillas. podemos mejorar nuestras vidas y las vidas de los que nos rodean. Incluso podemos construir un sistema que cumpla con las promesas de nuestros fundadores y capacita a todos los estadounidenses a buscar la felicidad.

Los más ricos de datos disponibles para los científicos sociales es la Universidad de Encuesta Social General de Chicago, una encuesta de los estadounidenses a cabo desde 1972. Este recurso muy utilizado que se considera el estándar de oro académica para comprender los fenómenos sociales. Los números en la felicidad de la encuesta son sorprendentemente consistente. Cada dos años, durante cuatro décadas, aproximadamente un tercio de los estadounidenses han dicho que están “muy feliz”, y aproximadamente la mitad informan estar «muy contento.” Sólo alrededor del 10 al 15 por ciento por lo general dicen que son psicólogos “no muy feliz.” han utilizado técnicas sofisticadas para verificar estas respuestas, y tales resultados de la encuesta han demostrado ser precisa.

Por debajo de estos promedios son algunas diferencias demográficas. Durante muchos años, los investigadores encontraron que las mujeres eran más felices que los hombres, aunque estudios recientes sostienen que la brecha se ha reducido o incluso puede haber sido invertido. adictos a la política podrían estar interesados ​​en saber que las mujeres conservadoras son particularmente feliz: un 40 por ciento dicen que son muy felices. Eso hace que sean ligeramente más felices que los hombres conservadores y significativamente más felices que las mujeres liberales. El más infeliz de todos los hombres son liberales; sólo una quinta parte se consideran muy feliz.

Pero incluso las personas demográficamente idénticas varían en su felicidad. ¿Cómo se explica esto?

Si la mitad de nuestra felicidad está cableada en nuestros genes, ¿qué pasa con la otra mitad? Es tentador asumir que los eventos de una sola vez – como conseguir un trabajo ideal o una carta de aceptación de la Ivy League – conducirá de forma permanente la felicidad que buscamos. Y los estudios sugieren que los acontecimientos aislados no controlan una gran fracción de nuestra felicidad – hasta un 40 por ciento en un momento dado.

Pero mientras que los eventos de una sola vez hacen gobernar una buena cantidad de nuestra felicidad, el impacto de cada evento demuestra notablemente de corta duración. La gente asume que los grandes cambios como mudarse a California o conseguir un gran aumento harán de forma permanente en mejores condiciones. No lo harán. metas grandes pueden tardar años de trabajo duro para satisfacer, y el esfuerzo en sí puede ser útil, pero la felicidad que crean disipa después de unos pocos meses.

Así que no apostar su bienestar en los grandes eventos de una sola vez. El gran anillo de bronce no es el secreto de la felicidad duradera.

Para revisar: Alrededor de la mitad de la felicidad está determinada genéticamente. Hasta un 40 por ciento adicional proviene de las cosas que han ocurrido en nuestro pasado reciente – pero eso no va a durar mucho tiempo.

Eso deja a casi 12 por ciento. Esto puede no parecer mucho, pero la buena noticia es que podemos lograr que el 12 por ciento bajo nuestro control. Resulta que la elección de perseguir cuatro valores básicos de la fe, la familia, la comunidad y el trabajo es el camino más seguro hacia la felicidad, dado que un cierto porcentaje es genético y no está bajo nuestro control de ninguna manera.

Los tres primeros son bastante controvertido. La evidencia empírica de que la fe, la familia y las amistades aumentan la felicidad y el significado es casi chocante. Pocos pacientes mueren lamentan invertir demasiado en la vida de familia rica, apoyo comunitario y viajes espirituales.

Estos criterios son demasiado altos para la mayoría de los matrimonios, dejar puestos de trabajo por sí solos. Lo que si pedimos algo más simple: “A fin de cuentas, ¿qué tan satisfecho está usted con su trabajo” Este enfoque más simple es más revelador porque los encuestados aplican sus propias normas. Esto es lo que pide la Encuesta Social General, y los resultados pueden sorprender. Más del 50 por ciento de los estadounidenses dicen que son “completamente satisfecho” o “muy satisfechos” con su trabajo. Esta cifra se eleva a más del 80 por ciento cuando se incluye “bastante satisfechos”. Este hallazgo se mantiene por lo general a través de los niveles de ingreso y educación.

Esto no debe sorprender. La vocación es fundamental para el ideal americano, la raíz del aforismo que “vivir para trabajar”, mientras que los demás “. Trabaja para vivir” A lo largo de nuestra historia, los mercados de trabajo flexibles de Estados Unidos y de la sociedad dinámica ha dado su voz a los ciudadanos única sobre nuestro trabajo – y hecho nuestro trabajo exclusivamente relevante para nuestra felicidad. Cuando Frederick Douglass rhapsodized sobre “trabajo paciente y perdurable, honesto, incesante e incansable, en la que se pone todo el corazón”, golpeó la piedra angular de nuestra cultura y el carácter.

Soy un ejemplo vivo de la vocación puede traer la felicidad en un mercado de trabajo flexible. Yo era músico desde que era un niño pequeño. Eso lo haría para ganarse la vida era una conclusión inevitable. Cuando tenía 19 años, me he saltado la universidad y se pusieron en camino juega la trompa. Jugué la música clásica en todo el mundo y aterrizó en la orquesta sinfónica de Barcelona.

Yo era probablemente “algo satisfecho” con mi trabajo. Pero en mis finales de los 20 la novedad desapareció, y empecé a planear un futuro diferente. Llamé a mi padre de vuelta en Seattle: “Papá, tengo una gran noticia. Voy a dejar la música para volver a la escuela! “

“No se puede dejar todo”, él se opuso. “Es muy irresponsable”.

“Pero no estoy feliz”, le dije.

Hubo una larga pausa, y finalmente le preguntó: “¿Qué te hace tan especial ?!”

Pero realmente no soy especial. Tuve suerte – suerte de ser capaz de cambiar las carreteras a uno que me hizo realmente feliz. Después de ir a la escuela, pasé una década dichosa como profesor universitario y terminó corriendo con sede en Washington.

En el camino, he aprendido que recompensar el trabajo es increíblemente importante, y esto no es enfáticamente sobre el dinero. Eso es lo que la investigación sugiere también. Los economistas encuentran que el dinero hace que las personas realmente pobres más feliz en la medida que alivia la presión de la vida cotidiana – lo suficiente para comer, tener un lugar para vivir, teniendo a su hijo al médico. Pero los estudiosos como el ganador del premio Nobel Daniel Kahneman han encontrado que una vez que las personas alcanzan un poco más allá del nivel de ingresos de la clase media media, incluso grandes ganancias financieras no rinden mucho, en su caso, el aumento de la felicidad.

Así que el alivio de la pobreza trae felicidad grande, pero el ingreso, per se, no lo hace. Incluso teniendo en cuenta las transferencias gubernamentales de apoyo a las finanzas personales, el desempleo resulta catastrófico para la felicidad. Abstraído de dinero, la falta de trabajo parece aumentar las tasas de divorcio y el suicidio. y la gravedad de la enfermedad.

Y de acuerdo con la Encuesta Social General, casi tres cuartas partes de los estadounidenses no renunciar a sus puestos de trabajo, incluso si una lluvia de financiación les permitió vivir en el lujo para el resto de sus vidas. Los que tienen menos educación, los ingresos más bajos y los trabajos menos prestigiosos eran en realidad más propensos a decir que seguiría trabajando, mientras que las élites eran más propensos a decir que tomarían el dinero y corre. Haríamos bien en recordar esto antes de burlarse de “trabajos sin futuro.”

En otras palabras, el secreto de la felicidad a través del trabajo se obtuvo éxito.

Se puede medir el éxito obtenido en cualquier moneda que usted elija. Usted puede contar en dólares, claro – o en los niños aprenden a leer, hábitats protegidos o almas salvadas. Cuando enseñé estudiantes graduados, me di cuenta de que los empresarios sociales que siguieron carreras sin fines de lucro fueron algunos de mis graduados más felices. Ellos hacen menos dinero que muchos de sus compañeros de clase, pero eran menos cierto que ganaban su éxito. Ellos definieron que el éxito en términos monetarios y encantados en ella.

Si se puede discernir su propio proyecto y descubrir la verdadera moneda que usted valora, podrás ganar tu éxito. Usted ha encontrado el secreto de la felicidad a través de su trabajo.

No hay nada nuevo acerca del éxito obtenido. Es simplemente otra forma de explicar lo que significaba fundadores de Estados Unidos cuando proclamaron en la Declaración de Independencia que los derechos inalienables de los humanos incluyen la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad.

Este pacto moral vincula los fundadores para cada uno de nosotros hoy en día. El derecho a definir nuestra felicidad, trabajar para alcanzar dicho objetivo y apoyar a nosotros mismos en el proceso – para ganar nuestro éxito – es nuestro derecho de nacimiento. Y es nuestro deber transmitir esta oportunidad a nuestros hijos y nietos.

Este es un problema importante, y los defensores de la libre empresa han sido demasiado lento para reconocerlo. No es suficiente asumir que nuestro sistema bendice a cada uno de nosotros con la igualdad de oportunidades. Tenemos que luchar por las políticas y la cultura que invertir las tendencias de movilidad preocupantes. Necesitamos escuelas que atienden a los derechos civiles de los niños en lugar de la seguridad laboral de los adultos. Tenemos que alentar la creación de empleo para los más marginados y declarar la guerra a las barreras a la iniciativa empresarial en todos los niveles, desde los fondos de cobertura para cubrir el recorte. Y tenemos que revivir nuestra apreciación moral de los elementos culturales de éxito.

También hay que aclarar conceptos erróneos. La libre empresa no significa triturar la red de seguridad social, pero la defensa de las políticas que realmente ayudan a las personas vulnerables y construir una economía que pueda sostener estos compromisos. Esto no quiere decir que anima forma refleja un gran negocio, pero nivelar el campo de juego para la competencia triunfa sobre el amiguismo. No supone “todo vale” libertinaje, pero autogobierno y autocontrol. Y ciertamente no implica que la codicia sin límites es loable o incluso aceptable.

La libre empresa da la mayoría de la gente la mejor oportunidad de ganar su éxito y encontrar la felicidad duradera en su trabajo. Se crea más caminos que cualquier otro sistema para utilizar las habilidades de uno de manera creativa y con sentido, a partir de la iniciativa empresarial a la enseñanza de ministerio a juega la trompa. Este no es mero materialismo, y es mucho más que una alternativa económica. La libre empresa es un imperativo moral.

Para seguir la felicidad a nuestro alcance, hacemos lo posible para verter a nosotros mismos en la fe, la familia, la comunidad y el trabajo significativo. Para compartir la felicidad, tenemos que luchar por la libertad de empresa y nos esforzamos para hacer sus bendiciones al alcance de todos.

Arthur C. Brooks es el presidente de la American Enterprise Institute, un centro de la política pública en Washington, DC

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