Pueden demonios de Tasmania cáncer del golpe de la cara, el cáncer de la cara.

Pueden demonios de Tasmania cáncer del golpe de la cara, el cáncer de la cara.

En una pequeña isla frente a la costa este de Tasmania, al sur de Australia, un demonio de Tasmania madre se duerme en el sol de la tarde. Sus dos crías de salón en la espalda, descansando sus cabezas brillantes, pero la exploración de su entorno con interés.

Ahora que ruedan fuera y comienzan a pelearse. Chillando y gruñendo, que pellizcar en cuellos y bozales-jugando en el comportamiento diablo por excelencia que en las últimas décadas ha amenazado con impulsar la especie extinta de cada uno.

Los demonios de Tasmania son marsupiales carnívoros agresivos. Cerca de dos pies de largo, pesan hasta 26 libras y viven cerca de cinco años, si tienen suerte, que son muy pocos en estos días. Desde mediados de la década de 1990, un cáncer llamado enfermedad infecciosa extraño tumor facial diablo ha barrido a través de la población diablo, reduciéndolo de 140.000 a tan sólo 20.000.

Cuando los demonios scuffle y muerden unos a otros durante la temporada de apareamiento, las células tumorales de los animales infectados entran en las heridas abiertas de sus compañeros de batalla. Allí las células malignas crecen en tumores faciales masivas. Los animales infectados mueren en unos seis meses, a veces de inanición los tumores hacer que sea difícil para ellos para comer.

Un tumor está creciendo en la boca de este demonio, cerca de su canino superior derecho.

Cuando la enfermedad se descubrió por primera vez, los investigadores horrorizados temían que tomaría depredador nativo de Tasmania clave sobre el acantilado en la extinción, con un efecto dominó a través del ecosistema. Durante su existencia, una sola diablo devorar cientos de zarigüeya, por ejemplo, así como grandes cantidades de carroña.

Pero en estos días los investigadores están apostando los demonios van a salir adelante. poblaciones de reservas libres de la enfermedad se han establecido, entre ellos uno sobre Maria Island, el hogar de los jóvenes cachorros forcejeando en el sol. Mientras tanto, las pruebas de campo de una nueva vacuna contra el cáncer comenzó a finales de septiembre.

Y lo más alentador de todo, hay indicios preliminares de que los propios demonios se están adaptando a la enfermedad. Pueden estar evolucionando la capacidad de superar.

Este no es culpa nuestra

Pero la epidemia que ahora los amenaza no es hacer humano. Comenzó cuando un solo diablo desarrolló cáncer en la década de 1990 y, en un caso mucho más raro, en el que el cáncer resultó ser transmisible a otros demonios. Un número de virus, como el virus del papiloma humano, se sabe que causan cáncer, pero esta enfermedad es diferente: se trata de las mismas células cancerosas que se transmiten. Cada diablo infectados en efecto ha recibido un trasplante de tejido canceroso del diablo originales. Este tipo de transmisión es muy rara en los animales y en los seres humanos se produce sólo en situaciones excepcionales, como cuando un órgano con un tumor se transplanta quirúrgicamente.

enfermedades más infecciosas tienden a estancarse cuando las cifras de población son bajos, porque los animales son también ampliamente difundidos para infectar entre sí. Pero tumores faciales de los demonios se transmiten durante el apareamiento, cuando los animales cubren grandes distancias y utilizar todos sus sentidos afilados para encontrar el uno al otro. Su afán de aparearse asegura que casi todos los adultos diablo está expuesto.

Temiendo lo peor, el gobierno estatal creó la reserva de emergencia en la población Maria Island. El islote de 37 millas cuadradas que se ha convertido en un refugio para muchas especies nativas de Tasmania, incluidos canguros grises del este. wallabies de Bennett, y la potoroo de nariz larga.

Menna Jones | Universidad de Tasmania

Una vacuna prometedora

El esfuerzo por desarrollar una vacuna que podría ayudar a los demonios defiéndete de la enfermedad se centra en la Universidad de Tasmania. En el vestíbulo del edificio donde inmunólogo Bruce Lyon y sus compañeros de trabajo, una vitrina muestra cómo la presión de los tumores masivos en realidad puede deformar los cráneos de los animales. Arriba, en el laboratorio, un frasco de muestras de tejido se denomina “mal oliente” -es un nombre, no una advertencia. Cada demonio en el proyecto de investigación tiene su propio apodo. Los diablos son animales feroces, pero también están afectando.

La razón de su cáncer cara es infecciosa, Lyons explica, es que por alguna razón las células cancerosas tienen muy pocas de las moléculas distintivas en su superficie, llamados en conjunto MHC, que permitirían que el sistema inmunológico del otro demonio para reconocer las células como extrañas. Así, los investigadores de la vacuna frente a la tarea opuesta a los cirujanos de trasplantes: Están tratando de enseñar a los sistemas inmunes de los demonios para rechazar en lugar de aceptar un tejido extraño.

La nueva vacuna se compone de células de cáncer que han sido tratados con una proteína llamada interferón gamma, lo que hace que expresan las moléculas de MHC en niveles mucho más altos. Las células son luego mataron a hacerlos inocuos.

El 25 de septiembre, 19 diablos inmunizados fueron puestos en libertad en el Parque Nacional de Narawntapu en la costa norte de Tasmania. Fueron llevados al sitio en cajas especiales hechas de tubos de plástico, que imita la superficie lisa, curvada de sus madrigueras naturales, dice Samantha Fox, de guardar el programa demonio de Tasmania del gobierno de Tasmania. Muchos de los demonios esperó hasta el anochecer para salir de sus tubos.

Luego, en la luz de la luna en silencio, “dentro de unos diez minutos, cuatro demonios salieron de sus trampas,” dice Fox. “Ellos ponen sus narices en el aire y olieron.” En un momento en que se habían ido.

Cada diablo infectados en efecto ha recibido un trasplante de tejido canceroso del diablo originales.

“Normalmente, estarían aclarado,” dice Lyons, con la voz entrecortada. Se quita las gafas y se presiona sobre sus párpados.

Evolución al Rescate?

Los patrones que están viendo a dar esperanza.

Menna Jones | Universidad de Tasmania

Pero ahora, en la investigación que aún está en las primeras etapas, Jones dice que está viendo adaptaciones a la enfermedad. Algunos demonios parecen ser capaces de superar el cáncer, ya sea porque han desarrollado una resistencia a ella o porque el cáncer está evolucionando hacia una virulencia reducida.

“Hemos visto siete, ocho, posiblemente, los animales cuyos tumores han retrocedido”, dice Jones. Ella está tratando de determinar lo que distingue a los animales o los tumores genéticamente.

Mientras tanto, algunas poblaciones parecen estar comportándose de forma menos agresiva. Es posible, dice Jones, que el cáncer está favoreciendo a los demonios que son un poco menos diabólica y así correr menos riesgo de contraer la infección.

Cualquiera que sea la razón, la conclusión es que los números diablo parecen haberse estabilizado, aunque a niveles bajos. “Estamos recibiendo informes anecdóticos de que la gente está viendo demonios de nuevo”, dice Jones. “Los patrones que están viendo dar esperanza.”

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